Qué es la hipocondría Síntomas y Tratamiento
Qué es la hipocondría Síntomas y Tratamiento
Qué es la hipocondría Síntomas y Tratamiento

¿Qué es la hipocondría? Síntomas y Tratamiento

Hay muchos pacientes que, al llegar a la terapia para miedos y fobias, señalan que viven con el temor a sufrir alguna enfermedad, muestren o no síntomas de las misma. La psicología ha llevado a cabo cientos de miles de estudios sobre este miedo, te contamos a continuación todo lo que debes saber sobre la hipocondría, por qué nace, sus síntomas y sus posibles tratamientos

La característica esencial de la hipocondría es la preocupación relacionada con el miedo a tener, o la creencia de tener, una enfermedad grave. Suele basarse en la interpretación errónea de uno o varios signos o síntomas físicos.

Se puede hablar de ansiedad de enfermedad (o miedo a la enfermedad), por supuesto, sólo si una evaluación médica completa ha descartado cualquier afección médica que pudiera explicar plenamente los signos o síntomas físicos. Sin embargo, la ansiedad excesiva por la enfermedad puede existir incluso cuando existe una enfermedad orgánica no grave.

El aspecto principal de la hipocondría es que el miedo o la creencia injustificada de padecer una enfermedad persiste a pesar de las garantías médicas.

Síntomas de la hipocondría

Los síntomas de la hipocondría pueden remontarse a la preocupación por:

  • Funciones corporales (por ejemplo, latidos del corazón, transpiración o peristaltismo);
  • Alteraciones físicas leves (por ejemplo, una lesión menor o un resfriado ocasional);
  • Sensaciones físicas vagas o ambiguas (por ejemplo, «corazón cansado», «venas doloridas»);

Se trata de un sistema de gestión de la información.

La persona atribuye estos síntomas o signos a la enfermedad que sospecha y está muy preocupada por su significado y causa. En la ansiedad por enfermedad (también llamada fobia por enfermedad), las preocupaciones pueden afectar a numerosos sistemas, en diferentes momentos o simultáneamente.

También puede haber preocupación por un órgano concreto o una sola enfermedad (por ejemplo, miedo a las enfermedades del corazón).

Las repetidas revisiones médicas, las pruebas de diagnóstico y las garantías de los médicos hacen poco para aliviar la preocupación por la enfermedad o el sufrimiento físico. Por ejemplo, una persona preocupada por tener una enfermedad cardíaca no se tranquilizará por los repetidos resultados negativos de las visitas al médico, el ECG o incluso la angiografía cardíaca.

Los hipocondríacos pueden alarmarse si leen u oyen hablar de una enfermedad. Pero también si se enteran de que alguien ha caído enfermo, o por observaciones, sentimientos o acontecimientos relacionados con su cuerpo.

Para quienes padecen hipocondría, el miedo a la enfermedad se convierte a menudo en un elemento central de la imagen que el sujeto tiene de sí mismo, un tema de conversación habitual y una forma de responder a las tensiones de la vida.

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Otras manifestaciones clínicas

A menudo, en la hipocondría la historia clínica se presenta de forma muy detallada y extensa. Es frecuente el «ir al médico» y el deterioro de la relación médico-paciente, con frustración y resentimiento mutuos.

Las personas con miedo a la enfermedad a menudo sienten que no reciben la atención adecuada. Pueden resistirse enérgicamente a las invitaciones a buscar servicios psicológicos.

Pueden surgir complicaciones por la repetición de los procedimientos de diagnóstico, que en sí mismos pueden conllevar riesgos y son costosos.

Sin embargo, precisamente porque estas personas tienen un historial de múltiples quejas sin una base física clara, existe el riesgo de que reciban evaluaciones superficiales. Como en la fábula «El lobo», la presencia de una condición médica general puede pasarse por alto cuando está presente.

Las relaciones sociales se ven perturbadas por el hecho de que la persona con síntomas de hipocondría está preocupada por su enfermedad y a menudo espera una consideración y un trato especiales.

La vida familiar puede verse alterada al centrarse en el bienestar físico del sujeto. Es posible que no haya ningún efecto en el funcionamiento laboral del individuo si puede limitar la expresión de sus preocupaciones hipocondríacas fuera del entorno laboral. Más a menudo, la preocupación interfiere en el rendimiento y provoca ausencias del trabajo. En casos graves, el hipocondríaco puede convertirse en un completo inválido debido a sus miedos a la enfermedad.

Causa, inicio y evolución de la hipocondría y la ansiedad por enfermedad

Las enfermedades graves, sobre todo en la infancia, y las experiencias de enfermedad anteriores de un miembro de la familia se asocian fácilmente con la aparición de los síntomas de la hipocondría.

Se cree que ciertos estresores psicosociales, en particular la muerte de alguien cercano, pueden en algunos casos precipitar la fobia a la enfermedad.

El trastorno parece distribuirse por igual entre hombres y mujeres. Se desconoce el porcentaje de síntomas de hipocondría en la población general, pero en la práctica médica general oscila entre el 4 y el 9%.

El miedo a la enfermedad puede comenzar a cualquier edad, pero se cree que la edad más común de aparición es el principio de la edad adulta. El curso suele ser crónico, con síntomas que van y vienen, pero a veces se produce una remisión completa de la hipocondría.

Debido a su cronicidad, algunos creen que el trastorno hipocondríaco es principalmente una expresión de rasgos de carácter (es decir, la preocupación de larga duración por los problemas físicos y la concentración en los síntomas somáticos).

Es importante distinguir la ansiedad por enfermedad del trastorno obsesivo compulsivo por contaminación. Se caracteriza no tanto por el miedo a tener una enfermedad, sino por el temor excesivo e irracional a enfermar o a hacer enfermar a otra persona por contagio. Por lo general, esto da lugar a rituales de lavado y evasión destinados a alejar esos temores.

hipocondría Síntomas y Tratamiento

Tratamiento de la hipocondría

En la cura de la hipocondría, la forma de terapia que la investigación científica ha demostrado ser más eficaz, en el menor tiempo posible, es la «terapia cognitivo-conductual».

Se trata de una psicoterapia breve, normalmente semanal, en la que el paciente desempeña un papel activo en la resolución de su propio problema. Junto con el terapeuta, se centran en aprender formas más funcionales de pensar y comportarse, con el objetivo de romper los círculos viciosos de la ansiedad por la salud.

Sin embargo, la cura de la hipocondría puede ser especialmente difícil, ya que los individuos nunca están plenamente convencidos de que la causa de sus males es sólo psicológica.

En general, la psicoterapia es posible en aquellos casos en los que la persona se preocupa incesantemente de que está enferma, pero se da cuenta, al menos en parte, de que sus preocupaciones son excesivas e infundadas.

El tratamiento farmacológico de la hipocondría, suponiendo que la persona acepte tomar la medicación sin temer que dañe su organismo, se basa básicamente en los antidepresivos, tanto tricíclicos como ISRS.

Esta última clase es más manejable y tiene menos efectos secundarios que la primera.

Dado que la hipocondría suele equipararse con el trastorno obsesivo-compulsivo, considerando las preocupaciones del paciente como las obsesiones de una enfermedad, el tratamiento farmacológico refleja las pautas de este trastorno. Así, se emplean dosis elevadas de antidepresivos serotoninérgicos tomados durante períodos prolongados.

En las formas leves, la prescripción de sólo benzodiacepinas puede ser suficiente, pero generalmente no constituye una forma de terapia de la hipocondría y sólo consigue un alivio a corto plazo de la ansiedad.

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Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

Nº Colegiada: CV16304

Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

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