Qué es la hipocondría Síntomas y Tratamiento
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¿Qué es la hipocondría? Síntomas y Tratamiento

Hay muchos pacientes que, al llegar a la terapia para miedos y fobias, señalan que viven con el temor a sufrir alguna enfermedad, muestren o no síntomas de las misma. La psicología ha llevado a cabo estudios sobre este miedo, te contamos a continuación todo lo que debes saber sobre la hipocondría, por qué nace, sus síntomas y sus posibles tratamientos

La característica esencial de la hipocondría es la preocupación relacionada con el miedo a tener, o la creencia de tener, una enfermedad grave. Suele basarse en la interpretación errónea de uno o varios signos o síntomas físicos. Se puede hablar de ansiedad a la enfermedad (o miedo a la enfermedad).

El aspecto principal de la hipocondría es que el miedo o la creencia injustificada de padecer una enfermedad persiste a pesar de las garantías médicas.

Síntomas de la hipocondría

Los síntomas de la hipocondría pueden remontarse a la preocupación por:

  • Funciones corporales (por ejemplo, latidos del corazón, estreñimiento…);
  • Alteraciones físicas leves (por ejemplo, una lesión menor, un resfriado, tos);
  • Sensaciones físicas vagas o ambiguas (por ejemplo, dolor muscular);

La persona atribuye estos síntomas o signos a la enfermedad que sospecha y está muy preocupada por su significado y causa. En la ansiedad por enfermedad (también llamada fobia por enfermedad), las preocupaciones pueden afectar a numerosos sistemas, en diferentes momentos o simultáneamente.

También puede haber preocupación por un órgano concreto o una sola enfermedad (por ejemplo, miedo a las enfermedades del corazón), en el caso de que hayan vivido una experiencia cercana con esa enfermedad.

Las repetidas revisiones médicas (o falta de ellas), las pruebas de diagnóstico y las garantías de los médicos hacen poco para aliviar la preocupación por la enfermedad. Por ejemplo, una persona preocupada por tener una enfermedad cardíaca no se tranquilizará por los repetidos resultados negativos de las visitas al médico, o las pruebas. El motivo es porque se trata de un problema de ansiedad, no físico. Es más, este tipo de comprobaciones, al igual que buscar en internet pueden mantener y aumentad está ansiedad hacia la enfermedad.

Los hipocondríacos pueden alarmarse si leen u oyen hablar de una enfermedad. Pero también si se enteran de que alguien ha caído enfermo, o por observaciones, sentimientos o acontecimientos relacionados con su cuerpo.

Para quienes padecen hipocondría, el miedo a la enfermedad se convierte a menudo en un elemento central y en una forma de responder al estrés y la ansiedad. 

terapia online hipocondria

Otras manifestaciones clínicas

A menudo, en la hipocondría la historia clínica se presenta de forma muy detallada y extensa. Es frecuente el «ir al médico» y el deterioro de la relación médico-paciente, con frustración y resentimiento mutuos.

Las personas con miedo a la enfermedad a menudo sienten que no reciben la atención adecuada. Pueden resistirse enérgicamente a las invitaciones a buscar servicios psicológicos.

Pueden surgir complicaciones por la repetición de los procedimientos de diagnóstico, que en sí mismos pueden conllevar riesgos y son costosos.

Sin embargo, precisamente porque estas personas tienen un historial de múltiples quejas sin una base física clara, existe el riesgo de que reciban evaluaciones superficiales. Como en la fábula «El lobo», la presencia de una condición médica general puede pasarse por alto cuando está presente.

Las relaciones sociales se ven perturbadas por el hecho de que la persona con síntomas de hipocondría está preocupada por su enfermedad y a menudo espera una consideración y un trato especiales.

La vida familiar puede verse alterada al centrarse en el bienestar físico del sujeto. Es posible que no haya ningún efecto en el funcionamiento laboral del individuo si puede limitar la expresión de sus preocupaciones hipocondríacas fuera del entorno laboral. Más a menudo, la preocupación interfiere en el rendimiento y provoca ausencias del trabajo. En casos graves, el hipocondríaco puede convertirse en un completo inválido debido a sus miedos a la enfermedad.

Causa, inicio y evolución de la hipocondría y la ansiedad por enfermedad

Las enfermedades graves, sobre todo en la infancia, y las experiencias de enfermedad anteriores de un miembro de la familia se asocian fácilmente con la aparición de los síntomas de la hipocondría.

Se cree que ciertos estresores psicosociales, en particular la muerte de alguien cercano, pueden en algunos casos precipitar la fobia a la enfermedad.

El trastorno parece distribuirse por igual entre hombres y mujeres. Se desconoce el porcentaje de síntomas de hipocondría en la población general, pero en la práctica médica general oscila entre el 4 y el 9%.

El miedo a la enfermedad puede comenzar a cualquier edad, pero se cree que la edad más común de aparición es el principio de la edad adulta. El curso suele ser crónico, con síntomas que van y vienen, pero a veces se produce una remisión completa de la hipocondría.

Debido a su cronicidad, algunos creen que el trastorno hipocondríaco es principalmente una expresión de rasgos de carácter (es decir, la preocupación de larga duración por los problemas físicos y la concentración en los síntomas somáticos).

Es importante distinguir la ansiedad por enfermedad del trastorno obsesivo compulsivo por contaminación. Se caracteriza no tanto por el miedo a tener una enfermedad, sino por el temor excesivo e irracional a enfermar o a hacer enfermar a otra persona por contagio. Por lo general, esto da lugar a rituales de lavado y evasión destinados a alejar esos temores.

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Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

Nº Colegiada: CV16304

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Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

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