Ley de Yerkes-Dodson
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Motivación y ley Yerkes Dodson

¿Alguna vez te has sentido abrumado/a por la falta de rendimiento al enfrentarte a una tarea o, por el contrario, por la presión excesiva para alcanzar tus metas?

La motivación y el rendimiento están intrínsecamente relacionados con el nivel de activación emocional que experimentamos al enfrentarnos a una tarea, y entender de qué forma se relacionan puede marcar la diferencia en tu vida.

En este artículo de psicología, hablaremos de la fascinante Ley de Yerkes-Dodson y cómo puedes aplicarla para mejorar tu rendimiento y gestionar mejor tus emociones.

El fundamento de la Ley de Yerkes-Dodson

La Ley de Yerkes-Dodson es un principio fundamental en psicología que describe la relación entre el nivel de activación (o excitación) y el rendimiento humano. Esta ley fue formulada por los psicólogos Robert Yerkes y John Dillingham Dodson en 1908 y ha sido ampliamente aceptada y estudiada desde entonces.

Yerkes y Dodson llevaron a cabo un experimento en el que descubrieron que las ratas podían ser motivadas para completar un laberinto con descargas eléctricas leves. Sin embargo, cuando los choques eran de mayor grado, su nivel de rendimiento disminuyó y simplemente corrieron con la intención de escapar.

El experimento dejó claro que los niveles de excitación ayudaron a centrar la atención en la tarea en cuestión, pero solo hasta un punto óptimo.

Por tanto , esta ley parte de una premisa sencilla pero poderosa: nuestro rendimiento no es constante y varía según nuestro nivel de activación emocional. En otras palabras, la cantidad de motivación y estrés que experimentas tiene un impacto directo en tu capacidad para llevar a cabo tareas y alcanzar objetivos.

ley de yerkes dodson estres

La Curva en Forma de U 

Este proceso a menudo se ilustra gráficamente como una curva en forma de campana que aumenta y luego disminuye con niveles más altos de excitación. Es por eso que también se conoce como modelo de la U invertida.

Debido a las diferencias de dificultad entre las tareas a las que nos enfrentamos, la forma de la curva puede ser muy variable. Para tareas simples o bien aprendidas, la relación es lineal y el rendimiento mejora a medida que aumenta la excitación.

Sin embargo, para tareas complejas, desconocidas o difíciles, la relación entre la excitación y el rendimiento se invierte después de un punto, y el rendimiento disminuye a medida que aumenta la excitación. Es decir, si atendemos a la gráfica:

  • Bajo Nivel de Activación (Izquierda de la Curva): Cuando estamos relajados/as o poco motivados/as, nuestro rendimiento tiende a ser bajo. Es posible que procrastines o no dediques suficiente atención a la tarea en cuestión.
  • Punto Óptimo de Activación (Cima de la Curva): En el punto más alto de la curva, encontramos nuestro rendimiento óptimo. Aquí, la motivación y el estrés son lo suficientemente altos como para mantenernos alerta y enfocados, pero no tanto como para abrumarnos.
  • Alto Nivel de Activación (Derecha de la Curva): A medida que la activación emocional sigue aumentando, nuestro rendimiento comienza a decaer. El estrés, y la ansiedad pueden sobrecargarte, lo que resulta en errores y un rendimiento deficiente.

Un ejemplo práctico de cómo funciona la Ley Yerkes-Dodson es ante la situación planificar la próxima semana, un nivel óptimo de ansiedad/ activación puede ayudar a que te organices bien, te concentres en el estudio y retengas mejor la información.

Sin embargo, demasiada ansiedad ante los exámenes puede afectar a tu rendimiento incluso llevarte a procrastinar. 

Aplicando la Ley de Yerkes-Dodson en el día a día 

Ahora que entendemos la teoría, ¿cómo podemos aplicarla en nuestra vida cotidiana?

  • Conócete a ti mismo/a: El primer paso es reconocer tus propios niveles de activación y cómo te afectan. ¿Cuándo te sientes más motivado/a? ¿Cuándo pasas de estar motivado/a a sentirte abrumado/a? Con esta autoconciencia, puedes tratar de ajustar tu enfoque según la tarea y tu estado emocional.
  • Aprende a gestionar el estrés: Aprende técnicas para gestionar el estrés cuando te encuentres en el lado derecho de la curva. La meditación, la respiración profunda y el ejercicio son herramientas efectivas para reducir ese nivel de activación. 
  • Trata de ajustar tu nivel de motivación y activación: Para tareas simples, es posible que necesites aumentar tu nivel de activación. Para tareas complejas, puede ser necesario reducirlo un poco. Ajusta tu nivel de motivación según las demandas de la tarea.
  • Planifica de forma beneficiosa: Divide tus tareas complejas en pasos más pequeños para evitar la sensación de abrumación.

En resumen, la Ley de Yerkes-Dodson es una herramienta valiosa para entender cómo la activación emocional y el estrés impactan en tu  rendimiento. Al aplicar estos principios a tu vida, puedes encontrar el equilibrio entre la activación emocional y el logro de tus metas.

Si sientes que procrastinas mucho y no sabes cómo gestionarlo, en www.psicologiamariapalau.com podemos hacer un análisis de tu caso y darte las estrategias que te ayuden a dejar de procrastinar en nuestras sesiones de terapia para adultos.

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Nuestras Reseñas

Sergio Tarilonte Santos
Llevo varios meses en terapia online con María Arrizabalaga y solo puedo decir que estoy encantado. Gracias a poner en práctica todo lo que fui trabajando con ella, sesión tras sesión, puedo decir que he podido salir de una etapa oscura en la que no veía el final del túnel. A pesar de encontrarme bien ahora, sigo yendo porque me apetece seguir conociéndome a mí mismo y aprender a gestionar situaciones que me va poniendo la vida. María sabe escuchar muy bien, comprende mi intrincada mente y ha sabido ponerme en el camino correcto con las herramientas adecuadas. Siempre le estaré agradecido por todo lo que me ha ayudado.
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Durante los últimos meses, he estado trabajando con Rocío en sesiones de terapia, y ha sido una experiencia muy gratificante. Me ha permitido reorganizar mis pensamientos y encontrar claridad. En cada sesión, Rocío identifica con precisión los aspectos que requieren atención, lo que ha facilitado mi evolución personal de manera gradual pero significativa. Además, su habilidad para mantener las sesiones amenas ha hecho que el proceso sea aún más enriquecedor. Muchas gracias por vuestro trabajo! 🙂
Meritxell Donyate
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Maria Pilar Batet Jiménez
Un equipo de grandes profesionales!
Miguel In
Recomiendo absolutamente este gabinete. La primera sesión fue en noviembre de 2023 y desde entonces no he hecho más que mejorar. Esta mejora, no obstante, se la debo en especial a la psicóloga María Arrizabalaga, quien desde el primer día estuvo proporcionándome herramientas para poder avanzar. Su atención ha sido absolutamente adecuada, empática, agradable y profesional. En ningún momento me he planteado que la terapia no funcionara y, por otra parte, por primera vez he esperado con ganas el día de sesión para que siguiera ayudándome. Recomiendo cien por cien "Psicología María Palau" y, sobre todo, agradezco a María Arrizabalaga su atención.
Mireia Mollar Gumbau
Estoy enormemente agradecida por el trato adquirido y por los magníficos resultados que he conseguido. Estoy completamente satisfecha de la ayuda recibida y por supuesto gracias a Rocío por acompañarme en este camino. Poniendo de tu parte y siendo constante en cuanto al trabajo exigido, obtendrás resultados espléndidos como los que yo he alcanzado sin ser consciente de ello. No hay mayor regalo que adquirir por uno mismo conocimientos y aprendizajes que te sirven en el día a día. Si quieres puedes. Muchas gracias equipo. Felices fiestas. Una salutación.
fifi fernandez
Desde mi primera sesión ya sabía que era la mejor decisión que había tomado para mi...sólo palabras de admiracion y gratitud para ella y su equipo.
Sara Matias Marcos
Me paso por aquí porque me siento infinitamente agradecida a Rocío. La conocí por casualidad, qué suerte! Y decidí seguir con ella en su cambio. No sé cómo lo hace...pero estoy sanando la culpa enquistada que llevaba en mi 40 años. Gracias Rocío, por ser tan buena profesional y enseñarme a hablarme bonito☺️

¿Te gustaría saber más?

Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

Nº Colegiada: CV16304

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