preocupación ataques de ansiedad
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La preocupación como método evitación en la ansiedad

En este nuevo blog sobre psicología y más en concreto sobre habilidades personales, hablamos sobre la preocupación como forma de evitación en ataues de ansiedad.

Ya hemos hablado de que la ansiedad es una emoción normal que se experimenta ante la perspectiva de un peligro futuro y que es un mecanismo adaptativo que nos permite comprender cuándo y cómo afrontar una situación de riesgo o amenaza. El problema viene derivado de las situaciones que aún no siendo peligrosas para nosotros, nos activa igualmente la ansiedad en el cuerpo, cuando esto ocurre, lo que en un principio debería ser una herramienta de supervivencia se convierte en todo lo contrario.

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La terapia grupal ha demostrado ser muy efectiva para las problemáticas relacionadas con la preocupación como método de evitación de ataques de ansiedad generalizada.

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¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad genera sentimientos de tensión, malestar y preocupación, y es similar al miedo, una emoción que se experimenta ante lo que la persona percibe como un peligro inmediato.

Sólo cuando la ansiedad se vuelve excesiva o persistente se habla de trastornos de ansiedad, y es en estos casos cuando habrá que intervenir.

Existen varios trastornos de ansiedad, por ejemplo, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de pánico, la fobia específica y la fobia social, y es fácil ver cómo la evitación desempeña un papel en el mantenimiento de estos trastornos.

¿Qué es la evitación?

La evitación es una conducta que puede tener un valor adaptativo en el sentido de que lleva a la persona a evitar o alejarse de una situación peligrosa para su propia seguridad.

El problema surge cuando la evitación se convierte en un mecanismo de defensa utilizado para evitar situaciones que en realidad no son peligrosas pero que se perciben como tales.

Así, en los trastornos de ansiedad, la evitación se utiliza a menudo para escapar de los estímulos ansiógenos. De hecho, es uno de los comportamientos más comunes en estos trastornos.

Así, evitar el estímulo proporciona a la persona un alivio momentáneo. Sin embargo, este tipo de comportamiento refuerza en verdad el trastorno, llevando a la persona a no resolver el problema sino a alimentarlo.

En estos casos, el riesgo es que el número de estímulos evitados aumente con el tiempo, limitando cada vez más a la persona en su vida diaria.

Uno de los ejemplos más obvios de evitación puede verse en el caso de las fobias específicas. De hecho, la persona fóbica tenderá a evitar situaciones que puedan implicar la presencia de la cosa temida.

En los casos de una fobia especialmente grave, la persona tenderá a evitar cualquier tipo de contacto con la cosa temida: por ejemplo, una persona con fobia a los perros puede incluso evitar mirar fotos del animal.

Es dejando de utilizar la evitación y tratando la ansiedad en su lugar, que la persona podrá ver reducidos sus síntomas.

Por lo tanto, uno de los métodos más eficaces utilizados en los trastornos de ansiedad y, en particular, en las fobias, es la exposición a lo que genera ansiedad.

Mediante la exposición, la persona que padece el trastorno de ansiedad puede aprender una nueva forma de hacer frente a los estímulos y reducir su reacción ansiosa.

En el caso descrito anteriormente, la persona fóbica podría exponerse a la cosa temida de forma gradual, por ejemplo, mirando fotos de perros, luego caminando cerca de un parque, luego situándose a poca distancia de un perro atado con una correa, y así sucesivamente, disminuyendo gradualmente su umbral de ansiedad frente al animal.

Preocupación como evitación del Trastorno de Ansiedad Generalizada

En el Trastorno de Ansiedad Generalizada, las preocupaciones se suceden, como los eslabones de una cadena. Cada uno dura unos días o semanas, luego es sustituido por otros, después por otros más y, finalmente, reaparece. Los afectados parecen tener, por tanto, más ansiedad, más pensamientos y menos capacidad para gestionarlos que la norma.

Todos tenemos preocupaciones sobre nuestro trabajo, nuestra salud o pensamos con aprensión en las eventualidades futuras. ¿Por qué, entonces, sólo algunos acaban agobiados por ellas? Para entenderlo, tenemos que introducir el concepto de metacognición.

Las metacogniciones son creencias automáticas sobre los pensamientos. Cada uno de nosotros las posee, pero algunos las tienen disfuncionales. «Si pienso en lo que me preocupa, puedo encontrar una solución» es un ejemplo de metacognición, que consiste en la creencia de que preocuparse es útil para resolver problemas. A continuación se enumeran las metacogniciones más típicas del Trastorno de Ansiedad Generalizada:

    • La preocupación ayuda a predecir y evitar problemas futuros
    • No preocuparse es inconsciente
    • No preocuparse es superficial
    • No preocuparse es egoísta
    • Dejar de preocuparse es imposible
    • La mente no se puede controlar
    • No pensar en nada es antinatural
    • No pensar en nada es imposible
    • Si empiezas a pensar en algo, no puedes parar
    • Pensar en algo puede evitar que ocurra

Quien tiene el hábito de preocuparse puede considerar correctas muchas de las metacogniciones anteriores. Es posible, de hecho, que haya intentado varias veces controlar sus pensamientos sin conseguirlo y, por tanto, se haya formado la idea de que son incontrolables. Del mismo modo, es posible que le haya ocurrido algo negativo sin que lo haya previsto y, en consecuencia, se haya convencido de que es inconcebible no preocuparse por el futuro.

En realidad, todas las metacogniciones anteriores son irracionales, porque son extremas o falsas. «Dejar de preocuparse es imposible«, por ejemplo, es una creencia poco realista. Todos los pensamientos, de hecho, tienen un margen de controlabilidad que depende también y sobre todo de las herramientas cognitivas y emocionales que uno emplee.

No es el contenido de la preocupación lo que la hace incontrolable, sino las acciones cognitivas que utilizamos para manejarla. Pensar que la preocupación es útil sólo puede producir la intensificación de las preocupaciones, sin embargo, pensar que la preocupación es inevitable nos puede llevar a dejar de buscar el control sobre la situaciones y por tanto, que disminuyan.

El síntoma más común de problemas de evitación es la facilidad para distraerse, la dificultad para mantener la concentración en las conversaciones o mientras se realizan actividades como leer o conducir. Es esencial mejorar el dominio de la evitación porque sólo así es posible desplazarla de los pensamientos negativos a los estímulos neutros, un requisito previo para interrumpir las preocupaciones y, por tanto, la ansiedad.

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Nuestras Reseñas

Sergio Tarilonte Santos
Llevo varios meses en terapia online con María Arrizabalaga y solo puedo decir que estoy encantado. Gracias a poner en práctica todo lo que fui trabajando con ella, sesión tras sesión, puedo decir que he podido salir de una etapa oscura en la que no veía el final del túnel. A pesar de encontrarme bien ahora, sigo yendo porque me apetece seguir conociéndome a mí mismo y aprender a gestionar situaciones que me va poniendo la vida. María sabe escuchar muy bien, comprende mi intrincada mente y ha sabido ponerme en el camino correcto con las herramientas adecuadas. Siempre le estaré agradecido por todo lo que me ha ayudado.
Eva González Marcote
Durante los últimos meses, he estado trabajando con Rocío en sesiones de terapia, y ha sido una experiencia muy gratificante. Me ha permitido reorganizar mis pensamientos y encontrar claridad. En cada sesión, Rocío identifica con precisión los aspectos que requieren atención, lo que ha facilitado mi evolución personal de manera gradual pero significativa. Además, su habilidad para mantener las sesiones amenas ha hecho que el proceso sea aún más enriquecedor. Muchas gracias por vuestro trabajo! 🙂
Meritxell Donyate
Estoy muy contenta de haber encontrado el servicio de terapias online de Maria Palau y su equipo. Trabajo en remoto, y paso mi vida dividida entre dos puntos, por lo que el hecho de que la terapia sea online me facilita muchísimo la vida. Además estoy encantada con mi psicóloga Maria, desde el minuto uno me sentí súpercómoda con ella, me transmite mucha tranquilidad y seguridad, y con su ayuda y mi trabajo individual he notado mejora en pocos meses. No puedo más que agradecer el trabajo de este equipo y recomendarlas encarecidamente.
Maria Pilar Batet Jiménez
Un equipo de grandes profesionales!
Miguel In
Recomiendo absolutamente este gabinete. La primera sesión fue en noviembre de 2023 y desde entonces no he hecho más que mejorar. Esta mejora, no obstante, se la debo en especial a la psicóloga María Arrizabalaga, quien desde el primer día estuvo proporcionándome herramientas para poder avanzar. Su atención ha sido absolutamente adecuada, empática, agradable y profesional. En ningún momento me he planteado que la terapia no funcionara y, por otra parte, por primera vez he esperado con ganas el día de sesión para que siguiera ayudándome. Recomiendo cien por cien "Psicología María Palau" y, sobre todo, agradezco a María Arrizabalaga su atención.
Mireia Mollar Gumbau
Estoy enormemente agradecida por el trato adquirido y por los magníficos resultados que he conseguido. Estoy completamente satisfecha de la ayuda recibida y por supuesto gracias a Rocío por acompañarme en este camino. Poniendo de tu parte y siendo constante en cuanto al trabajo exigido, obtendrás resultados espléndidos como los que yo he alcanzado sin ser consciente de ello. No hay mayor regalo que adquirir por uno mismo conocimientos y aprendizajes que te sirven en el día a día. Si quieres puedes. Muchas gracias equipo. Felices fiestas. Una salutación.
fifi fernandez
Desde mi primera sesión ya sabía que era la mejor decisión que había tomado para mi...sólo palabras de admiracion y gratitud para ella y su equipo.
Sara Matias Marcos
Me paso por aquí porque me siento infinitamente agradecida a Rocío. La conocí por casualidad, qué suerte! Y decidí seguir con ella en su cambio. No sé cómo lo hace...pero estoy sanando la culpa enquistada que llevaba en mi 40 años. Gracias Rocío, por ser tan buena profesional y enseñarme a hablarme bonito☺️

¿Te gustaría saber más?

Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

Nº Colegiada: CV16304

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Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

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