Cómo afecta la cafeína al cerebro
Cómo afecta la cafeína al cerebro
Cómo afecta la cafeína al cerebro

¿Cómo afecta la cafeína al cerebro?

En este nuevo blog de psicología sobre terapia y salud emocional hablamos del café, una de las bebidas más populares del mundo. Varios estudios científicos han examinado sus efectos sobre la salud, tanto inmediatos como a largo plazo.

Resulta que el consumo moderado de café se asocia a beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de prediabetes y de enfermedades hepáticas. Los investigadores también examinaron el efecto de la cafeína en el cerebro y los resultados parecen bastante prometedores en cuanto a los procesos cognitivos.

Los principios activos del café

El café contiene cientos de compuestos bioactivos que contribuyen a sus posibles beneficios para la salud. Muchos de estos compuestos son antioxidantes, que combaten el daño causado por los radicales libres que dañan las células. Estos son los principios activos más importantes del café 

  1. La cafeína. Principal principio activo del café, capaz de estimular el sistema nervioso central.
  2. Ácidos clorogénicos. Antioxidantes polifenólicos que contribuyen eficazmente al metabolismo del azúcar en la sangre y a la hipertensión.
  3. Trigonellina. El alcaloide es inestable a altas temperaturas y durante el tostado forma ácido nicotínico, también conocido como niacina (vitamina B3).

El café y el cerebro

La cafeína afecta al sistema nervioso central (SNC) de diferentes maneras, principalmente en relación con la forma en que la cafeína interactúa con los receptores de la adenosina, un neurotransmisor que promueve el sueño. Las neuronas del cerebro tienen receptores específicos a los que puede unirse la adenosina. Cuando se une a esos receptores, inhibe la tendencia de las neuronas a activarse. Esto ralentiza la actividad neuronal. 

La cafeína y la adenosina tienen una estructura molecular similar. Por tanto, cuando la cafeína está presente en el cerebro, compite con la adenosina para unirse a los mismos receptores. Sin embargo, la cafeína no frena la activación de las neuronas como lo hace la adenosina. La cafeína promueve la estimulación del sistema nervioso central, ayudando a mantenerte alerta y despierto

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Funciones cerebrales estimuladas por la cafeína

La cafeína puede aumentar la entropía cerebral en reposo. Un aumento de la entropía cerebral en reposo indica una mayor capacidad de procesar información. La cafeína también estimula el sistema nervioso central al estimular la liberación de noradrenalina, dopamina y serotonina, todos ellos neurotransmisores.

La cafeína puede mejorar varios aspectos de la función cerebral, como el estado de ánimo, el tiempo de reacción, el estado de alerta, la capacidad de aprendizaje y el umbral de atención. Hay que tener en cuenta que, al consumir regularmente cafeína, se puede desarrollar una especie de adicción, esa tolerancia a la cafeína que con el tiempo merma la fuerza. 

Esto significa que puede ser necesario consumir más café que antes para conseguir los mismos efectos. Sin embargo, hay que destacar que no se recomienda un consumo excesivo de cafeína: unos 400 miligramos al día para evitar efectos secundarios potencialmente peligrosos o adversos. 

El café y la memoria

El café y la cafeína también pueden afectar a la memoria. Los estudios sugieren que la cafeína puede tener un efecto positivo significativo tanto en la memoria a corto como a largo plazo, aumentando la capacidad de reconocer imágenes y haciendo que los recuerdos sean más nítidos y queden más grabados en la mente.

El café y las enfermedades neurodegenerativas

El café, a corto plazo, puede mejorar el estado de ánimo, el estado de alerta, el aprendizaje y el tiempo de reacción, y, a largo plazo, puede proteger contra enfermedades cerebrales como el Alzheimer y el Parkinson. La enfermedad de Alzheimer provoca pérdida de memoria y problemas cognitivos y de comportamiento. Los factores relacionados con la dieta pueden influir en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Los estudios observacionales han asociado el consumo regular y moderado de café con un riesgo hasta un 65% menor de desarrollar Alzheimer, aunque la correlación sigue siendo objeto de estudio. 

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad crónica del sistema nervioso central. Se caracteriza por la muerte de las células nerviosas del cerebro que segregan dopamina y son importantes para el movimiento muscular. 

El Parkinson afecta principalmente al movimiento y suele incluir temblores. Los estudios demuestran que el café puede ayudar a reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson, con un 29% menos de riesgo de desarrollar la enfermedad. La cafeína que contiene el café parece ser el ingrediente activo que puede ejercer estos efectos protectores.

efectos de la cafeina en el cerebro

¿Cómo saber si deberías limitar el consumo de cafeína?

Sin embargo, al consumir café, y en general cafeína, hay que tener en cuenta las posibles reacciones adversas por sobredosis. La moderación es esencial, incluso en los casos de tolerancia a los principios activos y la ausencia de contra-cafeína. Si se consume en exceso, la cafeína puede provocar ansiedad, nerviosismo, palpitaciones y problemas de sueño. 

Algunas personas son sensibles a la cafeína, mientras que otras pueden beber muchas tazas al día sin efectos secundarios. Dicho esto, algunas personas deben limitar esencialmente su consumo de cafeína, como los niños, los adolescentes, las personas con hipertensión, las que padecen trastornos gastrointestinales (la cafeína provoca un aumento de la síntesis de ácido en el estómago), los problemas de próstata y las mujeres embarazadas y lactantes, ya que la cafeína también puede atravesar la placenta y puede estar presente en la leche materna.

El consumo de café es una de las causas de la sequedad de boca al despertar. Además, el café puede provocar a veces náuseas.

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Soy  psicóloga sanitaria y trabajo con diferentes problemáticas relacionadas con el estado de ánimo, ansiedad, situaciones vitales estresantes (problemas familiares, laborales, de pareja…), relaciones sociales y autoestima tanto en adultos como en jóvenes.

Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

Nº Colegiada: CV16304

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Siempre he tenido mucho interés en investigar sobre el cerebro y la conducta humana, y por ello, combiné el grado de Psicología con la colaboración en un grupo de investigación en psicobiología. Al terminar la carrera, realicé el Máster en Psicología General Sanitaria.

Actualmente, combinándolo con mi trabajo como terapeuta, estoy haciendo el Doctorado en Psicología en la Universitat Jaume I, investigando sobre el uso de las nuevas Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs) en la terapia psicológica, como son el uso de la realidad aumentada y la terapia online.

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